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六道重生 Roku Gin

六道重生 Roku Gin

Spirits

隨著威士忌熱潮升溫,另一種烈酒Gin也越來越受歡迎,跟威士忌一樣,除了傳統的英國Gin之外,日本的Gin也非常受歡迎,今次適逢半島酒店的The Bar跟Roku Gin合作推出限定雞尾酒,我們也了解一下這款日本Gin到底有什麼不同。

這款日本Gin名為Roku,是日語中「六」的意思。這款日本Gin酒,除了傳統的杜松子、豆蔻、玉桂等八種草本香料外,還加入了六款代表日本四季特色的草本材料,例如櫻花、櫻花葉、山茶、玉露茶、山椒及柚子皮,是Roku名字由來,加產六角形的瓶身,上面的浮雕展現這六種不同季節的植物,造型十分吸引。這些草本植物都是日本四季不同特產,為這款Gin帶來獨特的香氣及風格。其實這款由日本著名Suntory酒廠所釀造的Gin,並非他們第一款Gin產品,早於1936年,曾經推出名為Hermes的Gin,但這款Gin以英倫風格為主調,而經過多年經驗,以此為基礎創製出現在風Roku Gin。他們的環球品牌大使緒方務先生提到:「這款Gin帶有獨特風味,六種日本植物代表著四季特色。由於這些植物都是不同季節收成,它們會分別以不同方法釀成基酒。因此Roku Gin是以不同的基酒調配而成。」緒方先生也帶來了櫻花及柚子的基酒讓我們品嚐。這手工Gin酒並不是單一、兩次蒸餾而成,要經過多次釀造及調配而成。

尖沙咀半島酒店一樓The Bar最近便跟Roku推出特色雞尾酒。酒吧經理Kay說道他們花了差不多一個月才完成這款Roku Element的雞味酒,還配上一件麻糬作為佐酒小食,Kay提到:「因為Roku Gin帶有淡淡的日本櫻花氣息,為了避免蓋過這細緻的味道,因此在配搭上花了差不多一個月才完成,加入綠茶、自家製的刁草糖漿、青檸汁及荳蔻,最後加入蛋白搖動營造輕柔的質感。」他們酒吧有不同風味,來自不同國家的Gin,大品牌的有,手工Gin也有,Kay覺得Roku這款日本Gin輕柔之中非常扎實,不是單純加入日本風味,用作調酒,不論是經典還是創作雞尾酒都非常合適。

Roku Element

以Roku Gin加上綠茶、自家製的刁草糖漿、青檸汁及荳蔻,再以蛋白搖動而成,入口質感細滑。Roku Gin獨有的日本草本氣息,尤其是茶、櫻花及柚子味道得以保留,更美得是配上一塊抹茶麻糬。佐以這杯Roku Element,別具風味。就算是平時不愛喝Gin的女士都會喜歡。

Roku Gin & Tonic

以傳統風Gin Tonic製法,最後加上點點山椒作為點綴,跟Roku Gin的味道相輔相成,展現出一份東洋風味。而且味道平衡,清爽,份外怡人。

by 4 Jan, 2019
夜乾杯:「文雅」干邑

夜乾杯:「文雅」干邑

Spirits

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夜乾杯:顧名思義,夜深人靜而只得一個人或三兩知己的時候,杯中不再是我喜愛的葡萄酒,而是凛烈英魂之時。

 

其實要說的是雅文邑,現在Single Malt如此熱門之際,當我拿出好像全世界都很陌生的Bunnahabhain 18yrs時,試過後大家又卻技驚四座,我們是否應該重新認識其他不同種類的烈酒呢?

 

說威士忌,又好像太多達人們,未輪到我出聲,那先繼續來些葡萄烈酒吧。XO、VSOP、Extra等大家會記得藍帶、軒尼詩、杯莫停,我們先不談他們,來一呷Armagnac。

Armagnac有個很斯文優雅的中文名:雅文邑,當然她是干邑的好姊妹,但是其實基本上是粗獷版的干邑,並不文雅。因為她雖然同樣使用葡萄釀造,但沒有干邑般精緻。除了小部分的莊園,主要使用一種名為Armagnac Still的小型原始Continuous Still蒸餾器,沒有分開兩次的個別蒸餾,因此出來的烈酒香味比較多(正確說是雜質較多⋯⋯),沒有干邑般華麗精緻,卻更快成熟,讓大家可以親近一番。

她跟干邑同樣可分為不同級數如VSOP、XO等等,也是以在木桶陳年最短的那份酒作識別,但最常見的都是年份雅文邑,那些酒最少也要在本地附近Monlezun森林產的橡木桶陳年最少10年。

大部份的雅文邑都很容易讓人接受,因為香氣醇和,而且入口辛辣味較少,甘甜一點。而且不難找到屬於你的年份雅文邑。評價、價格沒有干邑般高,但卻是很有趣,也是很好的餐後飲料,想像在火爐旁一邊抽雪茄一邊喝,甚至跟甜點一起共享也會不錯。

這瓶1972年的Bas-Armagnac,是其中一個法定產區AOC的名稱,當然釀造莊園比AOC重要,入口很豐厚醇美,而且沒有部分干邑般搶喉。尤其是那些不喜歡威士忌很濃烈的辛辣氣息的酒迷,可能會很容易接受。大家不妨搜羅一些你自己或你最愛的年份,一起感受那份親切的烈酒吧。

by 10 Jan, 2015
夜乾杯:Patrón Silver 100% Agave Tequila

夜乾杯:Patrón Silver 100% Agave Tequila

Spirits

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夜乾杯:顧名思義,夜深人靜而只得一個人或三兩知己的時候,杯中不再是我喜愛的葡萄酒,而是凛烈英魂之時。

 

藍色的浪漫

 Blue Agave驟眼一看,Tequila就好像其他沒有顏色的高度烈酒一樣,跟深琥珀色的威士忌或干邑完全不一樣,但卻很相似,因為Tequila往往太過透徹,並不容易摸得透,跟明媚的女人沒有兩樣。記得第一次在電視上看到手上灑點鹽花,同一隻手拿著青檸,另一隻手拿起酒杯,先舔一點鹽,再喝下去,最後呷一口青檸,很豪氣,我們稱為lick-sip-suck三步曲,像是西部牛仔一樣,那便是只產於墨西哥,以Jalisco為主幾個省份的Tequila。沒有看過釀造過程,根本不會相信這另種類精神食糧,生命之水,是由長著鋒利葉片的藍龍舌蘭經過多重工序釀製。優質的Tequila必須以100%藍龍舌蘭釀造,通透的成酒名為100% Agave Tequila,名為Gold或Joven Abocado的Tequila其實並不特別矜貴,因為不是以100%藍龍舌蘭釀造,只是為了好看和贏取好感而加點醬色(中國人對焦糖的叫法)。也有在橡木桶陳年的黃金100% Agave Tequila,因應陳年時間分為Reposado、Añejo及Extra-Añejo。

女孩子總不能在時尚的酒吧這樣粗豪地喝Tequila吧,因此聰明的酒保便發明了Margarita。在杯邊沾上鹽巴,在喝下由Tequila加上Cointreau及青檸汁的調酒前都會先把鹽花沾上咀,這就是個淑女版的one shot “lick-sip-suck”……男士們,還是帥氣地來個Tequila-Pop吧。

by 9 Dec, 2014
夜乾杯:Marolo Grappa di Barolo 9 Anni

夜乾杯:Marolo Grappa di Barolo 9 Anni

Spirits

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夜乾杯:顧名思義,夜深人靜而只得一個人或三兩知己的時候,杯中不再是我喜愛的葡萄酒,而是凛烈英魂之時。

 

_DSC9537威士忌現在正火紅大熱,尤其來自東洋的老威更是如日方中。但是我也喜愛由葡萄酒蒸餾而成的烈酒,干邑固然是極品,我想最初發明Grappa的人,也沒有想到,這種以釀製葡萄酒後的殘渣來蒸餾的酒竟然能遠渡重洋,受到東方人的睛來。傳統來說,意大利人並沒有像法國干邑區般,專門種植葡萄來造Grappa(現在卻不同,有不少精品Grappa莊自己種植葡萄來釀製grappa),他們由不同酒莊在釀造葡萄酒後,拿到剩下稱之must或pomace的酒渣,當中包括葡萄皮,葡萄籽及枝梗,在釀造紅葡萄酒後,酒渣中殘留的葡萄酒,當中的單寧往往太高,不宜用作纖細的葡萄酒來飲用,因此便把酒渣拿去蒸餾,製成Grappa。

而白葡萄酒,在榨汁後的葡萄皮及枝梗,殘留的果汁糖份很高,但沒有酒精,因此在釀造Grappa前,必須先發酵出酒精才拿去蒸餾。而Grappa最初起源並未能確定,有傳是來自意大利北部Veneto一個名為Bassano del Grappa的小鎮,名未也是因此而來。這種原本是為物盡其用的烈酒,在80年代得到革新,除了現代化的蒸餾工藝外,也出現了一些專門釀製高品質Grappa的酒莊。

這瓶Grappa di Barolo也是由成立於1977年的Marolo精品Grappa蒸餾廠釀造,從Barolo酒莊取得最新鮮的酒渣,以名為bain-marie的小型Pot still蒸餾,因此不能大規模生產,不像是工業式生產用Continuous still般高效率, 但相對更有個性。而且蒸餾後把酒放到橡木桶熟成,會添加不同的性格。這瓶精品的Barolo Grappa,便是以Barolo區的Nebbiolo釀造,經過9年的橡木桶陳年。

(HK$ 1,278, 700ml, enquiry: Wine Culture (HK) Ltd. tel: 2810 1186 )

 

短評:

那濃厚而清爽的香氣,是這種經過較短時間熟成的烈酒個性,因為連葡萄皮一起蒸餾,因此多了點不一樣的個性。但是淡淡的琥珀色,浸淫著深沉、複雜的味道,柔和的辛辣中帶陣陣呍呢哪、杏仁、甘草、皮革及點點煙草的香氣,讓人很想吸一口雪茄。

by 3 Dec, 2014
夜乾杯:Highland Park Dark Origins

夜乾杯:Highland Park Dark Origins

Whisky

Highland Park Sherry Oak Casks

夜乾杯:顧名思義,夜深人靜而只得一個人或三兩知己的時候,杯中不再是我喜愛的葡萄酒,而是凛烈英魂之時。

 

highland park dark origins酒齡略深的朋友都應該還記得圓瓶的Highland Park吧。在他們轉成現在的偏瓶之後,我回看自己的品酒筆記,總覺得新裝的酒變得較平宜近人,多了點甘甜,圓潤多,沒有那種很能代表這所位於蘇格蘭最北面的威士忌蒸餾所。老實說,以前的12年、18年的Highland Park很有他的獨特風味,尤其帶略重的煙燻味道,還有近似Islay或其他島嶼的那點海洋氣息,新瓶裝的酒明顯圓潤,也更有風韻,搖曳多姿,平易近人了不少,但就是少了那抽著雪茄的男士那份氣概。但今年推出的這瓶Dark Origins好像回到我熟悉的Higland Park年代。這款向Highland Park始創人Magnus Eunson致敬的沒有年份酒款,如無記錯是Highland Park第一款沒有註明年份的威士忌,據稱使用比12年多兩倍的雪莉酒桶陳年,兩倍的意思主要是當中所用的First-fill雪莉桶熟成的酒的分量吧。(HK$899/700ml)

 

短評:

色澤比較深,帶點紅木色澤,雪莉香氣中散發煙燻的氣息,加上甜香辛料及果仁的香。入口帶點黑櫻桃、點點黑朱古力及海洋的礦物氣息,輕盈的泥煤收結,橙皮及點點烤烘橡木香。個人喜歡這些沒有加色(焦糖),也沒有入「雪櫃」(冷凝過濾)的威士忌。

by 25 Nov, 2014
夜乾杯:Berry’s Own Selection Glen Grant 1974

夜乾杯:Berry’s Own Selection Glen Grant 1974

Whisky

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夜乾杯:顧名思義,夜深人靜而只得一個人或三兩知己的時候,杯中不再是我喜愛的葡萄酒,而是凛烈英魂之時。

 

bbr glen grant1974原桶酒釀售賣其實並不稀奇,不論葡萄酒到干邑白蘭地,從古到今沒有間斷。威士忌也一樣,不少IB也從這家那家蒸餾廠,像勾地般勾出自己認為是最好的原桶威士忌,再以自己的品牌灌瓶出售。英國老牌酒商BBR本身具有龐大的威士忌經銷網絡,所以也會從不少蒸餾廠勾出威士忌,以自家品牌,Berry’s Own Selection出售,當中有不少好東西。像是這瓶1974年蒸餾的Glen Grant單麥威士忌,便是從這所位於Speyside心臟地區的著名蒸餾廠的酒窖珍藏,在這Single Malt當道的年代,不少蒸餾廠的存釀都是滴滴皆珍貴,不是你想買便買得到的。當然你也要付上一定的代價,HK$3,852(700ml)。

 

短評:

帶著討好的琥珀色,以花香,乾果及甘草香氣為主,很醇厚。入口圓潤,40年的酒體變得柔和順滑,但同時卻不失力量,很有生氣,除了柑橘的鮮果味道,果仁、香草的味道很怡人,而收結很長,帶咖啡粉、及點點蜜糖的甜味。

 

 

by 18 Nov, 2014