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未被山火動搖的加州葡萄酒

去年美國加州大火,作為酒迷最擔心的當然是心愛的加州酒莊,尤其是Napa及Sonoma地區所釀造的優秀酒釀。從新聞看到的一遍火海到底對加州葡萄酒有多大影響呢?剛好我們上週隨California Wine Institue到訪Napa及Sonoma,路經不少葡萄園、酒莊,他們都完好無缺,在Napa及Sonoma總共超過600間酒莊,其有9間受較大影響,而嚴重受損的也就只有數間而已。大部分的受損地均為山坡上及民居,葡萄園不會整片燒起來。以下有兩個常見流傳的誤點:

煙燻葡萄酒?

不少人都聽說在山火後對葡萄或葡萄酒最大的影響便是山火帶來的煙燻味道。但對2017年的加州葡萄酒,這樣的影響是微乎其微!因為大部分的葡萄,超過90%都已收成完畢,正在發酵槽中釀造當中。所以山火帶來的濃煙對2017年的葡萄酒可說是沒有影響,早收成的白葡萄更沒有可能受影響。對於下一年呢?葡萄到現在而快到發芽期,空氣中的煙燻味道並沒有殘留,而灰燼早就降到泥土上被冬天的雨水沖到泥土之中。所以新一年的葡萄種植,盡了真正受燒毀的範圍外,也不見得會受影響。所以不用懷疑2017及2018的加州葡萄酒。如果要來旅遊更是不用擔心。

種植葡萄是山火成因?

有人歸咎山火成因為近年提倡的不灌溉種植法(Dry Farming),讓土地太乾燥。其實了解加州氣候,都知道冬天的雨水保存在泥土中,不灌溉只會讓收成降低,因為葡萄要更努力讓根部往下生長以吸取水份,而且葡萄農也不會在真正乾旱時讓葡萄藤沒有水份而死亡。反而一排排整齊的葡萄藤,經修剪的枝葉,反而讓葡萄藤成為了阻隔山火蔓延的障壁,不像在樹林中迅速蔓延。葡萄絕對不是山火成因。基本上整個Napa山谷底的平原都沒有受山火侵襲,那幾個受影響的酒莊都位於山坡上。而平民的房屋比葡萄園更易著火。

加州葡萄酒在香港一直都有一班捧場客,今年他們會多加推廣,讓新一代的酒迷更加了解加州葡萄酒的魅力所在。請大家繼續留意本刊報導。