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Hakushu Single Malt 12years

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白州單麥威士忌十二年

早已忘記什麼時候愛上日本威士忌,最初當然是抱著玩玩下的心態嚐試,畢竟這距離威士忌的發源地,蘇格蘭足有九千公里的東洋島國,會以什麼心態對待威士忌呢,自不然有一份好奇。結果跟很多人一樣,踏上了日本威士忌這條不歸路。日本人的一貫做事認真的態度,把一座又一座的蒸餾廠重新在不同的地方建立起來,一個又一個大家現在都很熟悉的名字由此而起,蒸餾廠的一切細節、運作都按蘇格蘭的一樣全搬到日本,而且更盡善盡美。跟蘇格蘭不同的是,日本的氣候較暖,陳年過程熟成會較快,而且由於日本的蒸餾廠較少跟其他酒廠購入原酒作調配以增加出品的風味,因此他們很努力鑽研不同的技術為自己的酒釀增添個性。這也是他們在短時間內成功的因素。

其中在香港很流行的其中一個品牌,山琦Yamazki,是Suntory三得利的第一間威士忌蒸餾廠,也是日本第一所蒸餾廠,建於1923年。早一陣子再喝她的山琦12年,是以花香為主、帶蜜餞、柑橘、咖啡的香氣,入口圓潤、焦糖、拖肥糖及點點奶油香味,餘韻中等。是一款頗為順喉、易飲的威士忌,也顯現出那份東洋味道。

同場也試了另一個在港較少見的品牌,白州12年,白州蒸餾廠同是Suntory旗下的蒸餾廠,位於富士山下的山梨懸的森林內,建於1973年。同為12年的出品,跟山琦是完全不同的風格。那較重的泥煤香氣,令人想起蘇格蘭Islay島的威士忌,當然白州沒有那麼強烈,較易為人接受。香氣帶煙燻味、乾果、蜜餞;入口比山琦12年濃烈,酒體較豐厚、泥煤味、果香及一點香草的味道,收結多點烤烘及咖啡豆的香味,餘韻較悠長。是我偏好的類型。

 

當然不是所有的日本威士忌也是好酒。對我來說,日本威士忌最大的問題是價格門檻較高。入門級的10年、12年版本的價錢,往往可以買到15、18年的蘇格蘭單麥佳品。但她們討好的味道卻總會令人不捨得放手。