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干邑之旅@軒尼詩

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干邑之王者

每年我們都會飛去法國數次拜訪不同的葡萄酒產區,當中香檳、波爾多更是我們必去的地方,而除了葡萄酒,同時愛好干邑的我們當然不會錯過這機會,順道來到同樣位於法國西南部的干邑區,一探這個世界三大蒸餾酒之一的頂級產區那如畫的風光,還有美妙的瓊漿玉液:干邑。今次更特別到訪了被譽為干邑之王的軒尼詩酒莊,深入了解一瓶上乘的干邑酒釀是如何煉成。在短短的行程中我們了解到干邑的歷史及她的優秀之處,也明白軒尼詩這個創立於1765年的品牌,及她的故事。

絕佳的地利

作為全球最大的干邑生產商,他們擁有最具規模的蒸餾廠及酒窖,來到Distillerie de Bagnolet,十座紅銅的壺型蒸餾器便是將葡萄酒幻化為生命之水的藝術器具。而葡萄酒則來自四大產區,包括Grande Champagne、Petite Champagne、Borderies及Fins Bois的Ugni Blanc葡萄,屬於最優雅清幽的法定葡萄品種,也是釀造頂級干邑的原點。

生命之水的誕生

跟現代的連續蒸餾不同,這種小批次蒸餾是門藝術,需要精準的技術,掌握酒液在蒸餾器中的溫度情況,在酒液沸騰蒸發後,帶有較高酒精含量的蒸氣會經過曲管收集到冷卻器化成頭酒(Brouillis),所用的蛇形管冷卻器是最傳統,蒸餾工匠也認為這種冷卻器是最好的。頭酒的酒精通常只有三十度左右,因此要經過第二次的蒸餾才會取得所為的生命之水,也是干邑的靈魂。但在取這第二段的生命之水時,需要熟練的技巧,還有蒸餾師的經驗、專注,因為要把最初段的頭酒及尾酒分隔,因為在蒸餾頭段及尾段所得的酒液都比較混沌,雜質較多,因此只取中段的酒液,得出澄清潔淨的「生命之水」(eau de vie),然後注入精挑細選,以人手打造的橡木桶,經過十至五十年的陳釀,再調配成珍稀的「黃金酒液」,有好些干邑酒會在酒窖中熟成超過二百年,作為極品佳釀的珍品。

在橡木桶中注入靈魂

然後便是釀造干邑另一重要環節,在橡木桶熟成,我們來到軒尼詩的酒窖,這裡擁有超過三十萬個橡木酒桶,這個整齊排列著的酒桶,是一幅讓人歎為觀止的景象,同樣見證著每一桶生命之水的熟成及誕生,有不少酒釀被封存在酒桶最少數十個寒春,有些更是超過百年的珍藏,而最珍貴的當然是來自1800年,超過二百年的酒釀。調配大師解釋:「每一桶干邑都是有生命的,因此會在不同時間熟成,但在我們豐富的藏酒量,不是每一年都需要把存酒用掉,因此會有不同年齡的酒桶,而有些成熟的酒在四十至五十年後不再需要在橡木桶陳釀,我們會把她們轉到玻璃製的酒酲,名為Demijohns存放,留待用作調配次用。」因此在酒窖除了橡木酒桶外,還有不少是用藤籃包裹著的玻璃酒酲,那些正是年代久遠的極品干邑,準備用來作為基酒讓調酒大師調配成各款干邑珍品,當中不少是來自1800年代,超過二百年歷史的酒釀。這絕對是軒尼詩至今仍能調配出多款極品干邑如Hennesy Paradis及Hennessy Richard Hennessy等驚世美酒。

調配的藝術

參觀完酒廠及酒窖後,我們來到品酒室,由酒匠解釋軒尼詩釀酒以至調酒的工藝,同時品嚐了數款不同的干邑,由V.S.O.P到X.O到Hennessy Paradis百樂廷皇禧。了解不同酒款的獨特之處及明白天價的極品酒款為何如此驚貴。同時還會了解在造酒過程的各個環節,由葡萄園的選址;葡萄種植;蒸餾器的設計;打造橡木酒桶的橡木來源,工藝及技巧,全是一種生命的藝術,也是干邑能如此深邃悠長,擁有顛倒眾生的永恆魅力。我們下次飲軒尼詩的時候,也會想起這一次的酒莊之旅。