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“Peaty trend is going on!”—Ardbeg from Islay

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如果你也是威士忌迷,定必知道Islay(艾雷島)這個地方,可能從書上看到,可能從味蕾上感受到,因為這個被強風、大海、驚濤駭浪包圍的小島,所出產的威士忌就有著這裡的風土人情下提煉出來的精神。乘著Ardbeg這個來自Islay最著名的威士忌品牌之一的Global Ambassador—Hamish Torrie早前訪港,就請他為我們訴說品牌故事以及Islay的特色。

“Peaty trend is going on!”

Islay出產泥煤風味的威士忌已經有一段歷史,這個島嶼本身就被泥煤層所覆蓋,而泥煤於釀製威士忌的過程中除了作為燃料,更可以用於製麥程序烘焙麥芽,所以泥煤味及煙燻味隨之而帶到酒中,也是Islay威士忌的一大特色。Hamish指出,近十多廿年來Islay的威士忌愈來愈著名,在市場的角度來看,銷售反應最好的單一麥芽威士忌中,有一成就來自Islay,而且更是增長最快的,所以可以預見到泥煤風味的威士忌將會成為趨勢。此外,於Islay島上現在只有三千居民,以前有八家威士忌廠,現在有近廿家大大小小的,所以Islay威士忌更會是威士忌的故事中一大重要角色。

Islay (Native) [MHISWF070924 Revision-1]

“Ardbeg is Islay. Isaly is Ardbeg”

Islay之上眾多威士忌廠中有三家規模最大、名聲最響,Ardbeg就是其中一家。說名聲可能不遑多讓,但Ardbeg的威士忌卻是Peat味最重的。用來量度Peat味濃度的單位為「ppm」,即是「Phenol Parts per Million」,一般威士忌的ppm小於10,而Ardbeg的威士忌可達55至65,是Islay之最。當然亦有一些專門取悅Peat味愛好者而釀製Peat味極高的威士忌,但只是非常個別的例子。此外,Ardbeg的威士忌除了有如碘酒、醫院味的Peat味,煙燻味及海鹽味亦是最代表到Islay的風味個性。「Favour of smoke fish」—Hamish說這最能形容Ardbeg威士忌。作為一個四面環海,有著大風大浪的小島,島上瀰漫著海鹽的氣息,為威士忌帶來最出眾的味道如海草、海鹽、甚至甲殻類海產。此外,由於島最豐富的資源就是泥煤,人們取用在日常生活中如生火,本來泥煤味就是島上最熟悉的味道,還有到處都充斥海鹽,所以喝一口Ardbeg的威士忌,就能深深感受到Islay島上氣息。

Uigeadail-Ratings (Native) [MHISWF069893 Revision-1]


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Global Ambassador—Hamish Torrie

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此外,是次的訪談進行在上環九如坊一家尚未開業的Whisky Bar「Bar Ginger」。

這裡有數百款林林總總的威士忌,大部分都是Single Malt的,更是香港暫時唯一可以品嚐到Ardbeg的酒吧。